Хан Джанібек та
італійські колонії

Хан Джанібек та італійські колонії 


Італійський арбалетник (з картини XV ст.)У 1343 р. новий правитель Золотої Орди Джанібек, маючи гостру потребу в грошах, розгорнув відкриті воєнні дії проти італійських колоній. Передовсім, татари захопили й спалили венеціанську Тану (сучасний Азов). У 1344 р. ординці спробували заволодіти генуезькою Кафою. Одначе італійці чинили запеклий опір. Нападники марно облягали місто і навіть спробували викликати в ньому епідемію. Задля цього із допомогою катапульт і баліст вони "бомбували" місто трупами тварин. Проте оборонці Кафи вистояли. 

Наступного року татари знову пішли у наступ і знову зазнали поразки. Зрештою, італійцям вдалося відкупитися від ординців, і з 1347 р. у їхніх взаєминах запанував мир. Без сумніву, однією з причин врегулювання конфлікту стала несподівана поява нового ворога, перед яким були безсилі як італійські укріплення, так і татарські шаблі. У 1346 р. із Китаю до Криму прийшла "чорна смерть" — чума. На півострові від страшної епідемії загинуло близько 85 тисяч чоловік. По цьому чума перекинулася на степи південної України, завдаючи страшних втрат кочовикам.