Хан-козак на троні

Кримський хан на прийомі у султана. Турецька мініатюра XVII ст.
На ханський трон Мегмед Ґерей ІІІ зійшов у травні 1623 р., коли йому вже виповнилось 39 — наповнених неймовірними пригодами — років. Він народився на Кавказі в родині царевича Саадета Ґерея, який після поразки у боротьбі за престол нидів у вигнанні, або, як казали степовики, "пішов козакувати". Ще підлітком честолюбний Мегмед разом з братом Шагіном приєднався до антиурядових повстанців "джеляліїв", які розбурхали цілу Анатолію. За що принц кілька років провів в ув'язненні у Стамбулі. 1608 р. його товариш по пригодах в Анатолії Селямет Ґерей Резмі ("Вояк") дістав від султана призначення на ханство і запросив Мегмеда стати заступником (калгою). На шляху до ханського престолу на берегах Бугу вони повбивали конкурентів, обраних на ханство курултаєм. Проте, пролита кров родичів-ворогів не стала запорукою міцності союзу Селямета і Мегмеда. Й уже наступного року Мегмед разом з братом Шагіном підняв заколот, прагнучи самому посісти трон. Замість цього — знову потрапив до в'язниці у Стамбулі. Потому був висланий на о. Родос. Тим часом Шагін утік в Персію, щоби воювати проти османців. Але вже під час чергового палацового перевороту у Стамбулі Мегмед зумів дістати прощення для себе з братом, а найголовніше — призначення на ханство. В Криму нові правителі поводили себе пихато і деспотично з місцевою знаттю.
Кримський хан. Європейська гравюра XVII ст.

 Також дозволяли собі зухвалість у стосунках із Стамбулом, відмовляючись від наказів йти воювати у Персію. Хан наказав пограбувати і вбити московського посла до султана. А до того ж, брати були затятими пияками. Проте, авантюрницька вдача правителів принесла їм шалену популярність в народі, який вважав їх ідеальними степовими правителями і рицарями. Тому, коли султан наказав прислати на ханство у Крим лояльного Джанібека Ґерея, курултай став на захист Мегмеда ІІІ. Тим часом Шагін домовився про союз з ногайцями, черкесами та запорожцями, і за їхньої допомогою розгромив біля Кефе (Кафи) османський корпус. Натомість, Стамбул у відповідь підбурив ногайський клан Мансур на повстання. Щоб впоратися з ним, у грудні 1624 р. Шагін Ґерей уклав союз із запорожцями під проводом М. Дорошенка. Запорожці взяли участь в нападі на ногайців у 1625 р., а 1627 р. захищали Кримський півострів від їхньої навали. Тільки у липні 1628 р. османський уряд зумів силою вигнати братів з Криму. Восени того ж року Мегмед Ґерей загинув у битві біля Перекопа. А Шагін Ґерей знову повернувся у Персію, знову був помилуваний і відправлений у заслання на о. Родос, де 1642 р. його було страчено.