Селянська війна під
проводом Івана Болотникова

Царські війська початку XVII ст.
Майбутній керівник першої Селянської війни в Російській державі Іван Болотников народився на Чернігівщині й замолоду був холопом князя Телявського. Подальша доля Болотникова може слугувати фабулою для захопливого пригодницького роману. Не бажаючи далі терпіти злигодні холопської долі, Болотников утік на Поволжя, в Астрахань. Там потрапив в полон до татар і був проданий ними туркам в рабство на галери. Невідомо за яких обставин Болотникову вдалося звільнитись від рабства і знайти волю на Апеннінському півострові. Певний час працював гондольєром на каналах Венеції. А звідти через Австрію, Чехію і Польщу пробрався до Самбора, де мав зустріч з Лжедмитрієм. Повернувшись навесні 1606 р. на батьківщину, Болотников стає на чолі масового селянського виступу, підсиленого козаками, стрільцями і служилими людьми царя, невдоволених політикою Василя Шуйського і прагнучих добиватися ліпшої долі зі зброєю в руках. Найбільше такого войовничого люду на початку ХVІІ ст. громадилося на південно-західних окраїнах Російської держави, в районі Путивля і Комарницької волості. І саме звідси в червні 1606 р. Болотников, видаючи себе за воєводу царя Дмитрія, веде свою багатотисячну армію на Москву. У вересні 1606 р. повсталим вдалося розбити урядові війська неподалік Калуги й це неабияк зміцнило їхні сили. До Болотникова долучилися навіть рязанські служилі люди на чолі з дворянами — братами Прокофієм і Захаром Ляпуновими. На початку жовтня Болотников підійшов до Москви. Проте, у найбільш відповідальний момент битви за столицю брати Ляпунови та інші дворяни зі своїми військами перейшли на бік царя. Болотников був змушений відступити до Калуги, а згодом — Тули. Після чотиримісячної оборони, коли в місті вичерпалися припаси продовольства, а його вулиці почала заливати річка Упа, штучно запружена царськими військами, Болотников погодився здатися. Тим паче, що цар цілував хрест, обіцяючи "ворам всім дати виход, хто куди захоче". Утім, своє слово Шуйський не дотримав — Болотникова було вислано на Північ, в Каргополь, там його спочатку осліпили, а згодом втопили.