Запорожці пишуть
листа султану

Запорожці пишуть листа турецькому султану. Художник І. Рєпін
"Ти — шайтан турецький, проклятого чорта брат і товариш, і самого люцифера секретар!" — цей неординарний текст, відомий як "Лист запорожців турецькому султану", ще у ХVІІ ст. здобув велику популярність не лише серед українців, але й серед інших народів, які боролися проти експансії Османської імперії — поляків, росіян, австрійців, болгар, молдаван, сербів, македонців. Невеличкий лист, наповнений гумором та сатирою, став справжньою зброєю наших пращурів-козаків. Довгі роки він живив їхній дух та підтримував волю у нелегкій боротьбі із завойовниками різних мастей за право жити вільним життям. Відоме послання запорожців є витвором українського літературного середовища. По-перше, єдиного оригіналу "Листа..." не віднайдено, а відомі його численні версії, які датовані різними роками (1600, 1619, 1620, 1667, 1683, 1696, 1713, 1733 рр. та інш.) і поряд з різними підписами — "низові козаки", "отаман Захарченко", "Іван Сірко", вони мають різних адресатів у якості султанів "Османа", "Мехмеда ІV", "Ахмета ІІІ", "Ахмета ІV". По-друге, насправді існуюче дипломатичне листування козацьких зверхників з володарями інших країн, в т. ч. і з турецьким султанатом, має зовсім інший характер і ніколи не порушувало тогочасного етикету звернення до особи такого рівня. Незважаючи на те, що листуванню козаків ось уже майже 400 років, воно й донині користується великою популярністю серед нашого народу.