Початок козацького
повстання

Богдан Хмельницький. Невідомий художник ХVІІ ст.Вибравшись на Запоріжжя, Богдан Хмельницький, тим не менш, не зміг проникнути на Запорозьку Січ, оскільки на Микитиному Розі стояла залога реєстрових козаків, а на острові Хортиця знаходився загін драгунів зі складу коронного війська. А тому, бунтівний старшина зупинився на місці розташування старої, Томаківської, Січі, і вже звідти закликав козаків долучатись до виступу. Велике враження на козацтво справляли полум'яні заклики чигиринського сотника, а також розповіді про те, що він має королівську корогву і листа Владислава IV, де той визнавав козацькі права і привілеї. Очевидці стверджували, що бачили в руках Хмельницького і лист з червоною, королівською печаткою, і власноручний підпис Владислава ІV. Отож, коли 25 січня 1648 р. Хмельницький на чолі свого невеличкого війська вирушив на Микитинську Січ, оголяти шаблю не було потреби — на його бік перейшли не лише запорозькі козаки, а й реєстровці Черкаського полку, що в якості залоги перебували там. Спроба черкаського полковника Станіслава Вадовського і чигиринського — Станіслава Кричевського з реєстровціями, що залишились під їхньою владою, виправити ситуацію, успіху не мала. Варто було загонам Хмельницького наблизитись до очолюваних шляхтичами реєстровців та закликати їх: "потовчіть ляхів і до нас приходьте", — як більшість з них перейшла на бік повсталих. Решту козаків полковники поквапом вивели з Запоріжжя. Здобуття Січі та відбиття наступу Вадовського і Кричевського стали першими перемогами повсталих. Після цього, наприкінці січня 1648 р., на Січі відбулась військова рада, яка обрала Богдана Хмельницького гетьманом Війська Запорозького. А вже наприкінці лютого — початку березня 1648 р. розпочалось активне залучення до повстання козаків, міщан і селян "городової" України. Великий коронний гетьман Миколай Потоцький з тривогою писав, що в Україні не залишилось "жодного села, жодного міста, де б не лунали заклики до свавілля, і де б не замишляли на життя і майно своїх панів й орендарів". А ще перед тим, гетьман відправив своїх послів до Бахчисарая, закликаючи Кримську Орду до спільних дій проти Речі Посполитої. Усе вказувало на те, що в Україні розгорталась нова козацька війна.